早川由紀夫の火山ブログ

Yukio Hayakawa's Volcano Blog

物理の方法と地質学の方法

「データ3つで標準偏差を計算するのはおかしい」とする主張を私は物理の方法と呼んで、それだけが自然を正しく記述する方法だとする立場を強く批判した(追記参照)。そういう物理の方法としては他に、「正確でない数字の前にはかならず「約」をつけなさい」「結果は有効数字で表現しなさい」が、ある。

複雑な自然をそのまままるごと研究対象にする地質学(や生態学など)は、観察結果を数量で表現することの有効性をもちろん知っている。しかし、歴史性や地理的要因のため、データ取得がしばしば思ったようにはできない。そのとき、数量的表現をあきらめる立場があろう。

しかし私はその立場をとらない。どんなに精度が悪くても、言わないより言うほうがはるかにましだと思っている。精度が悪い数量を日常的に使っていると、数字の前に「約」をつけたり有効数字にこだわることに意味が認められなくなる。すべての観測数値に誤差がある。

日本語としても、あいまいな表現を連続するより、できるだけ言い切ったほうがわかりやすい。こういう事情を斟酌できない人は、「物理帝国主義」にいまだ毒されているといわざるを得ない。自然の記述の方法、すなわち自然の見方をひとつしか知らない不幸な人だ。

物理の方法だけしか知らないと、歴史に学ぶ姿勢が欠かせない防災に支障をきたす。2000年8月の三宅島噴火のとき、政府が対応に失敗した主因はそこにあると当時指摘した。


はてなブックマークに殺到した批判コメントが取り上げた私のツイートはこれだった。

データが3つしかなくても平均と標準偏差は出せます。地質学では、データが3つしかないことはよくあります。(以下略)


その直前のツイートは、タコのパウル君がサッカーの勝敗をうまく当てたことに関してだった。このツイートまで遡って閲覧した批判者は多くなかったようだ。

そうか。128匹いればかならず1回あたるわけではないことも言いたかったわけか。物理学者特有の厳密さだな。地質学者なんて、3つくらいからでも平気で統計処理する。(以下略)


批判者の多くは、注目したツイートがどういった文脈でつぶやかれたかまで知ろうとしない。はてなブックマークのしくみに欠陥があるのだとみられる。はてなユーザがページにかかれた内容に注目しているかどうか、疑問だ。多数の否定的コメントに接した私は、次のようにツイートした。これにも批判コメントが集中した。

世の中には、物理の方法しか知らん馬鹿者がよーけおるなあ。生の自然は複雑だから、いろんな方法を駆使しないと真の理解はできん。そもそも物理の方法では、現在しかわからん。過去を知るのは地質学にしかできんことだ。


なお、はてなブックマークのコメントページは、その社会的価値を私は認めないので、ここからリンクすることをしない。

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